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新西兰奇异果用上RFID技术

时间:2017/4/21 16:56:30来源:猕猴桃产业网点击:6423 打印收藏

  由于应用了RFID系统,通过增了的水果托盘的追踪追溯能力,EastPack在今年比去年同期多发送了二百万个货盘。

  一家新西兰公司已经认为它目前是亚太地区大的产品电子代码(EPC)标准的射频识别标签和识读器的商业应用企业。它就是EastPack公司,其业务是 包装、存储、运输奇异果,服务客户,每年的业务量是一千二百万个货盘。 EastPack在它的三个场所部署RFID系统不到一个月就已经收获了效 益。

  由于应用了RFID系统,通过增了的水果托盘的追踪追溯能力,EastPack在今年比去年同期多发送了二百万个货盘。在应用后的三周,企业负责人 Donna Smit说:“系统定位货盘到准确位置的概率已经达到98.6%。这个准确率很惊人,我们相信还可以在未来几周内提高到100%,找不到货盘的事件正在减 少,我们正在削减真正发货前货盘无谓的运转。”

  EastPack在新西兰的三个城市Edgecumbe、Opotiki、Te Puke建设有工厂,有42个冷库,每个冷库可以存储600到700个货盘。在真正的订单到来之前,货品有时需要保存几个月。在这种情况下,在指定时间明 确货盘的正确位置十分重要,因为水果的保存时间彼此不同。Smit解释说:“我们需要确保不能再保存的水果尽早发货以减少水果的库存损失。知道了货盘的正 确位置可以使我们提取靠近的货盘而无需搬动其它的。这就提高了员工的效率并使货运尽早发出而不需拖延太多时间。”

  EastPack过去使用条码系统来追踪货盘。货盘上的条码标签需要使用叉车上扫描器来读取。这就依靠叉车司机的人工输入货盘的位置和所在行列。“问题就是,我们不能总是依靠叉车司机的人工输入”,Smit说。

  EastPack季度性地招募员工,总时长不超过12周,所以没有太多的员工培训时间。有时仓库特别忙时,很多司机忘记更新位置信息。所以需要现代化的科 技手段。EastPack寻求GS1新西兰的帮助。GS1的一项任务就是使EPC技术和RFID系统应用于产品识别。

  GS1新西兰的高级咨询师Erik Sundermann熟知有关EPC和RFID的技术、标准、应用和效益,受邀实地考察EastPack,分析业务流程并指导其与RFID的关联。 Sundermann认为:“大的难点是EastPack存储新鲜水果,这些水果很容易腐烂。如果长时间不能明确货盘的位置,水果就将损坏变质。另 外,EastPack需要一个全面的库存管理,因为仓库中有不同种水果、不同的质量级别、不同的包装类型、以及根据不同市场的各种分类。”

  Sundermann认识到如果货盘的实际位置和计划中的不同,EastPack叉车司机仅仅提取近邻的下一个货盘并标志个为缺失。这样做的结果是, 公司并不清楚有多少货盘是真正的缺失。GS1和EastPack面临的挑战就是双重含义:识别每个货盘和其负载,并确定其正确位置。位置差错需求不大于半 米,否则货盘可能被选错。

  澳大利亚RFID硬件供应商Peacock Bros提供了一套系统可以完成这些任务。Sundermann描述他们的解决方案:“为了识别正确的货盘,我们在叉车上安装了带有天线的EPC Gen 2 RFID识读器。货盘有RFID标签,可在865MHz到868MHz频段传送信号。当提取货盘时,标签被识读,则其负载就被确定。高度传感器也可以探测 货盘是在货堆的部或是底部。”

  为了确认货盘的正确位置,Peacock Bros也开发了一种识别位置的2维条码,打印在标志上,并把标志放置在仓库天花板上;同时在叉车上安装数字摄像头。摄像头朝向天花板,当读到货盘标 签时,摄像头拍摄天花板上的条码快照。通过解析条码就可以知道准确的位置。同时这个信息通过无线网络被传送到EastPack库存管理系统。

  在安装这个新系统前,GS1和EastPack进行了一个验证试验。大多数测试都是位置系统测试,根据试验结果,他们对RFID系统十分自信。但是奇异果有很高浓度的水分,他们必须确认不会影响UHF标签和识读器。”

  EastPack在2007年7月启动了一个试验,在五个冷库中使用了货盘标签和少数安装RFID识读器和摄像机的叉车。根据报告,系统准确率超过 90%,位置误差不超过20厘米。试验很成功,所以EastPack决定全面的部署。试验于当年11月结束,距离第二年3月水果成熟期只有4个月,时间是 个巨大的挑战。

  终,系统于3月中旬就位。早期结果很令人鼓舞,公司对于及时收回投资很有信心,并计划待此项目成熟后扩展到其他域。比如RFID果筐可以把水果送到包装区。另外,公司也许会使用RFID系统追踪叉车行动来提高效率,并评估怎样在冷库中有效地堆放货盘。

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